‘Ik wil studeren in het buitenland maar ik heb een studieschuld van 25K. Wat nu?’

De McKeldin Library op de campus van de University of Maryland bij Washington, D.C. Is het slim om te studeren in het buitenland als je een studieschuld hebt?
Is het slim om te studeren in het buitenland als je een studieschuld hebt? Foto: rainesUMD

Hey Maaike,

Binnenkort krijg ik de kans om een minor van vijf maanden te doen in de Verenigde Staten. Een once in a lifetime opportunity. Ik denk dat ik eeuwig spijt krijg als ik het niet doe. Want, hoe cringy ook: YOLO.

Echter, er is een probleem. Mijn studieschuld staat nu op zo’n 25K. Niet heel heftig dus, maar al wel een behoorlijk bedrag. Als ik die minor in de VS doe, zit ik uiteindelijk met een studieschuld van 35K.

Wat te doen?

Thanks,
You Only Live Once

***

Hoi You Only Live Once,

Je vraag herinnert me aan mijn eigen studententijd. Als tweedejaars student culturele antropologie bracht ik vier maanden door in Guatemala. Ik was twintig, ik had nog nooit gevlogen en plots zat ik in in Santa Eulalia, een piepklein dorpje op een hoogvlakte in de Sierra de los Cuchumatanes, ver weg van de bewoonde wereld. Twee jaar later zwierf ik maanden door Havana, voor mijn afstudeeronderzoek naar de zwarte markt op Cuba.

Heb ik spijt van de reizen die ik maakte als student? Over die vraag heb ik veel nagedacht, toen ik besloot mijn studieschuld van dik dertigduizend euro af te lossen in twee jaar tijd.

Het antwoord is simpel. Nee, ik heb geen spijt.

Begrijp me niet verkeerd: ik heb mezelf vervloekt, die eerste nacht in dat krakkemikkige bed in Guatemala City. Spaans sprak ik nauwelijks, de stad was groot en eng, ik voelde me ontheemd. In de vier maanden die volgden deed ik meer enge dingen dan in heel mijn leven tot dan toe bij elkaar. Ik leerde Spaans. Ik leerde dat Nederland niet het middelpunt van alles is. Ik leerde dat ik mezelf kon redden. En ik leerde hoeveel geluk ik wel niet had, als witte vrouw geboren in een rijk Westers land. Ik sloot vriendschappen met mensen die heel anders waren dan ik. Het was één groot avontuur.

Maar.

Weet je, advies geven is een gek iets. Wie ben ik nu helemaal, om jou te zeggen wat je wel en niet moet doen?

Wat ik wel kan vertellen is dat ik blij ben dat ik destijds zorgeloos naar Guatemala en Cuba ben gereisd, ook al betekende dat maandenlang niet werken en wel veel geld uitgeven. Het leverde me vele waardevolle momenten op én duizenden euro’s extra studieschuld.

Daarom hier voor jou het advies dat ik mijn vroegere zelf zou willen geven.

Allereerst: 25 duizend euro is wel degelijk veel geld. Vergis je niet. “Ach, straks verdien je geld en dan betaal je die studieschuld zo terug”, hoorde ik als 18-jarige overal. Maar nee, zo werkt het niet. Het is verdomd veel werk om een flinke studieschuld af te lossen, ook als je een aardig salaris krijgt. Je studieschuld verdwijnt niet automatisch als je ouder wordt.

Kijk, of je uiteindelijk eindigt met een studieschuld van 25K of 35K, dat maakt niet eens zo veel verschil. Die tienduizend euro extra zal je leven niet veranderen.

Wat je leven wel verandert, en grandioos ook, is het maken van een aflossingsplan. You only live once is een mooie motivatie om de wereld te ontdekken. Het is ook een gevaarlijk argument waarmee je je studieschuld achteloos op kunt schroeven. Mijn advies: hou die schuld zo laag mogelijk. Ja, nu al, tijdens je studie. Leef sober. Werk veel.

En als je straks afstudeert, begin dan direct met aflossen. Fuck die twee jaar waarin dat nog niet hoeft. Uitstellen helpt je niets, integendeel. En als je die eerste baan binnensleept, blijf dan nog een tijdje leven als student. Blijf wonen in je studentenkamer, blijf macaroni koken met goedkope groenten van de markt. Gewoon, een jaar of wat, tot die akelige schuld is afgelost.

Tuurlijk, het is verleidelijk: eindelijk heb je geld voor een fijn appartement, een espressomachine en ’n vliegticket naar Buenos Aires. Maar wat ik vroeger niet zag, en nu langzaam leer: volwassen zijn zit ‘m niet in het kopen van een dure bank. Het zit ‘m in regelen dat je het financieel goed voor elkaar hebt.

Kortom: ga studeren in de Verenigde Staten. Maak vrienden, verbaas je, kijk, lees, leer. Doe alles wat je niet durft. Geniet. En begin als je terug bent als de sodeknetter met aflossen.

Liefs,
Maaike

Heb je ook een vraag over je studieschuld? Stuur ’n mailtje naar maaike@fuckdiestudieschuld.nl of DM me even op Instagram.

En wil je snel van je schuld af? Check dit stappenplan. Oh, en lees waarom aflossen veel leuker is dan je denkt.

Wil jij óók zin in aflossen?

Schrijf je in en ontvang elke week mijn aflos-inspiratie in je inbox.

2 REACTIES

  1. Fijn advies! Daarnaast ben ik het er niet helemaal mee eens dat dat soort dingen een ‘once in a lifetime opportunity’ zijn. Dit soort situaties moet je soms opzoeken, maar stoppen niet opeens na je studie. Ga promoveren, een jaar of meer in het buitenland werken, MBA behalen in het buitenland, enzovoorts.
    Voor ik ging studeren hoorde ik ook overal: je moet nu gaan reizen want later lukt het nooit meer! Dan heb je een hypotheek en kan je nooit meer langer dan 2 weken van huis! Bleek ook niet waar 🙂

    • Dankjewel! En ja, eens, goed punt. Ik reis nu even niet omdat ik zoveel aflos, maar verder heb ik vanaf mijn tienerjaren altijd veel gereisd. En dat ga ik straks ook weer doen, ook met een kind. Kan prima.

LAAT EEN BERICHT ACHTER

Schrijf alsjeblieft je bericht!
Vul hier je naam in

Mijn studieschuld 🚀

83%
Het was €51.759,61. Nu nog €8.592,36.

Maaike Wind

Journalist en studieschuldbezitter

Durfde lang niet te kijken hoe hoog haar studieschuld was. Deed het toen toch. Schrok. Werd moedeloos. Begin 2019 was ze het zat. Fuck die studieschuld. Aflossen, en rap. Dertigduizend euro in twee jaar. Doe mee!

Nieuw! Get Your Shit Together Aflostraining

Verminder je stress – vandáág nog. Met de Get Your Shit Together Aflostraining ontdek je stap voor stap hoe je die studieschuld kunt inzetten om heel je leven leuker te maken.